St-John

St-John

La Chapelle St-Jean, Gand en 1899
La galerie se trouve dans la Chapelle de St-Jean-dans-l'Huile, dans l'ombre de l'Eglise St. Jacques au centre historique de Gand. L'architecte Bernard De Wilde conceva le bâtiment dans le style baroque gantois et la construction s'acheva en 1748.  La chapelle se caractérise par sa façade baroque avec la double porte d'entrée monumentale en chêne (avec une petite tête de diable pour repousser le Mal) et la décoration intérieure en stuc.  
Au 19ème siècle, l'église anglicane occupa la chapelle et la baptisa 'St. John's Church'.  Les anglicans ont déménagé en 1970 et le bâtiment resta à l'abandon, jusqu'au moment oú il fut racheté en 1980 par le fondateur et inspirateur de la galerie St John,Leo Steel.  Ainsi la petite édifice fut sauvée et acquérissa sa nouvelle fonction de galerie et lieu de ventes publiques d'art et d'antiquités.  Pour la Belgique, c'était un des tout premiers exemples de réaffectation d'un bâtiment religieux abandonné.  Depuis 1980 différents phases de conservation et restauration se sont poursuivis.  Jusqu'à présent, la chapelle de saint-jean-dans-l'huile fonctionne sur le marché de l'art, comme galerie d'art et antiquités.